Schools to remain closed until March 31, 2020

March 16, 2020

Dear Port Chester Public Schools Community,

Today, Westchester County Executive George Latimer declared a two-week state of emergency beginning Wednesday, March 18, 2020 due to the spread of the COVID-19 coronavirus. As a result, the district is closed through Tuesday, March 31, 2020. We will notify you if this term of closing is reduced or extended and continue to send you updates as the situation evolves.

It is prudent we all prepare for long-term closures and we at the District have been doing just that. We have already instituted food service to provide breakfast and lunch to all of our students daily at our elementary schools from 11 am to 1 pm. Additionally, our teachers and principals are continuing to prepare to support student learning on-line during a long-term closure. Communication on student learning will be sent in the coming days and while we recognize that distance learning is not a replacement for face-to-face instruction, it does provide an opportunity for students to continue to be engaged in their learning during this time of crisis.

It is also important for parents to think about what social distancing means for families, children, and older students while not in school. This is going to be a challenge for many of us since our natural inclination is for our children and their friends to spend time together.

Social-Distancing as a Priority

The District recommends social-distancing when our students are out of school. While the District does not control what happens outside of school, we recommend that families practice appropriate social-distancing, keep student and adult interactions to small groups, and for everyone to practice good cold and flu hygiene as well as proper hand washing. Such preventative measures are most effective if we embrace and implement them as a community.

We also recognize that students and families may need emotional support during this very difficult time. If you are experiencing anxiety or stress and you feel you need support, please call the Department of Community Mental Health offices at (914) 995-1900.

I sincerely appreciate your patience and support as we await continued guidance from State and local officials regarding the closure of our schools. As we receive this guidance, we will provide you with updates on the specific plans for our school community.

Sincerely,

Edward A. Kliszus, Ph.D.
Superintendent of Schools

16 de marzo del 2020

Estimada comunidad de escuelas públicas de Port Chester,

Hoy, el ejecutivo del condado de Westchester, George Latimer, declaró estado de emergencia por dos semanas a partir del miércoles 18 de marzo del 2020 debido a la propagación del coronavirus (COVID-19). Debido a esta declaración, el distrito permanecerá cerrado hasta el martes 31 de marzo del 2020. Le notificaremos si este cierre se reduce o extiende y continuaremos enviando actualizaciones conforme de desarrolle esta situación.

Es prudente que todos nos preparemos para cierres a largo plazo. En el Distrito nos hemos estado preparando exactamente para esta situación. Hemos instituido el servicio de alimentos para proporcionar desayuno y almuerzo a todos nuestros estudiantes diariamente en nuestras escuelas primarias de 11 a.m. a 1:00 p.m. Además, nuestros maestros y directores continúan preparándose para apoyar el aprendizaje de los estudiantes en línea durante un cierre a largo plazo. La comunicación sobre el aprendizaje de los estudiantes se enviará en los próximos días. Sabemos que el aprendizaje a distancia no es un reemplazo para la instrucción en persona, pero este apoyo brinda oportunidades para que los estudiantes continúen participando en su aprendizaje durante este tiempo de crisis.

También es importante que los padres piensen en lo que significa el distanciamiento social para sus familias, niños y estudiantes mayores mientras no están en la escuela. Esto va a ser un desafío para muchos de nosotros, ya que nuestra inclinación natural es que nuestros hijos y sus amigos pasen tiempo juntos.

El distanciamiento social como prioridad

El Distrito recomienda el distanciamiento social mientras nuestros estudiantes están fuera de la escuela. El Distrito no controla lo que sucede afuera de la escuela, pero recomendamos que las familias practiquen distanciamiento social apropiado, mantengan las interacciones entre estudiantes y adultos en grupos pequeños y que todos practiquen buena higiene contra el resfriado y la gripe, así como lavado de manos adecuado. Dichas medidas preventivas son más efectivas si las adoptamos y las implementamos como comunidad.

También reconocemos que los estudiantes y las familias pueden necesitar apoyo emocional durante este momento tan difícil. Si experimenta ansiedad o estrés y siente que necesita apoyo, llame a las oficinas del Departamento de Salud Mental Comunitaria al (914) 995-1900.

Agradezco sinceramente su paciencia y apoyo mientras esperamos la orientación continua de los funcionarios estatales y locales sobre el cierre de nuestras escuelas. A medida que recibamos información, le proporcionaremos actualizaciones sobre los planes específicos para nuestra comunidad escolar.

Sinceramente,

Edward A. Kliszus, Ph.D.
Superintendente de Escuelas