An Important Letter About A Drug-Free Campus at Port Chester High School

Dear High School Parents and Guardians:

First, my very best wishes to all of you and your families for a festive and restful holiday break.  Teachers, staff, administrators, and students have been working very hard since September, and a week off has been well-earned.  Second, this letter is meant to alert you about important information from the high school and make you aware of several important upcoming dates.  The last six months of this school year are on the horizon.  Now is an excellent time of year to remind students and parents of our daily commitment to providing a safe, orderly, and supportive educational environment at Port Chester High School. 

E-CIGARETTES:  Lately, high schools in our region have been dealing with a new scourge of drug use in the form of vaping devices disguised as e-cigarettes.  These devices, some similar in appearance to a pen and some with chargers resembling a digital thumb drive can deliver THC (the active chemical in marijuana that produces a temporary “high”), can be purchased through the mail, from “dealers,” or over-the-counter as a nicotine-delivery device and retrofitted for illegal use.  Furthermore, their use can be practically odorless, making them hard to detect.  The scientific world knows little about the long-term negative effects of this vaporized form of marijuana (sometimes called vapes, wax pens, or by name brands like JUUL).  Nonetheless, all drug use on school grounds is prohibited, and possession, use, selling, distributing, or exchanging drugs of any kind will result in a student being suspended and may result in a hearing with the Superintendent of Schools at which a student could be suspended for weeks or months more.  To be clear, all of these devices, whether they deliver nicotine, THC, or any other substance, are banned from being on our campus.  Your awareness about this new way for students to get high and your vigilance over the activities of your own children and their friends will assist us in addressing the prevalence of these products among our youth.

If your child is struggling with a substance abuse issue, then we urge you to reach out to your child’s school counselor to have that ‘tough talk’ or to assist you in having it and to arrange for appropriate help.  Also, if you have concerns to share about drug use by others, then please notify us immediately.

DRUG-FREE CAMPUS:  In line with the topic above, please speak to your child about the use of drugs and alcohol.  Port Chester High School is designated as a drug and alcohol free zone.  This means that anyone caught in possession, selling, using, or being under the influence of drugs or alcohol on this campus is subject to suspension and legal prosecution.  We want to insure the health, safety, and well-being of every student and staff member.

Also, please be reminded that school lockers are school property and that students are provided lockers in which to keep school-related materials.  Students should have no expectation of privacy for anything contained in lockers, and lockers are secured only to maintain privacy between students and to maintain ownership of property.  The school maintains the right to access lockers at any time and the right to search students when a suspicion exists that they may have in their possession a prohibited item.  Be assured that administrators will do whatever is necessary within district policy and State law to eradicate the use of drugs and alcohol in and around our building.

INFORMATIONAL MEETINGS:  The following meetings are taking place in coming months and may be of interest to you as parents.  You are welcome to attend any of these events.

February 27, 2018:  4:00-6:30 p.m. in Room 103, a drop-in, Open House Q and A for parents visiting us on the Winter Family Conference Night happening at the same time

March 28, 2018:  4:00-5:00 p.m. in the Port Chester High School Library, a presentation on “Setting Limits for your Child”

You may also want to know that we have “Drug Awareness” assemblies scheduled for students during the morning on January 10, as well as “Internet Safety and Cyberbullying” assemblies scheduled for students on the morning of February 7.

Thank you for taking the time to read about these significant issues that are of concern and for your assistance in helping keep our school running smoothly.  We realize these issues do not pertain to every student, yet in some ways all students are affected and need to pay attention.  As I recently urged students, “We want them to be one-hundred percent present in their classes and attentive to their academic responsibilities,” which they cannot be if they are impaired by drugs or alcohol.  I further reminded them, “The decisions that they make in high school will have a lasting influence on their lives, so make the right ones.”  I also made sure that they understood that our counseling staff is outstanding and is available to assist them with any struggles they are having.

Thank you for your support in helping us create a safe and quality learning environment for all of our students. We work to keep Port Chester High School a drug-free, alcohol-free, tobacco-free, weapon-free, and bullying-free campus.  We very much appreciate your help in our efforts.  Finally, as with my holiday greetings that began this letter, please accept my happiest wishes for a healthy, peaceful, and prosperous New Year to all.

Cordially,

Mitchell A. Combs, Ph.D.

Principal

 

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Estimados padres y tutores de la escuela secundaria:

En primer lugar, mis mejores deseos para todos ustedes y sus familias para unas vacaciones festivas y tranquilas.  Los maestros, el personal, los administradores y los estudiantes han estado trabajando muy duro desde septiembre, y una semana de descanso ha sido bien ganada. En segundo lugar, esta carta está destinada a alertarlo sobre información importante de la escuela secundaria y hacerle conocer varias fechas importantes futuras. Los últimos seis meses de este año escolar están en el horizonte. Ahora es un excelente momento del año para recordarles a los estudiantes y padres nuestro compromiso diario de proporcionar un entorno educativo seguro, ordenado y de apoyo en la Escuela Secundaria de Port Chester.

E-CIGARRILLOS: Últimamente, las escuelas secundarias de nuestra región han estado lidiando con un nuevo flagelo de consumo de drogas en forma de dispositivos de vapeo disfrazados de cigarrillos electrónicos. Estos dispositivos, algunos de aspecto similar a un bolígrafo y otros con cargadores que se asemejan a un disco digital miniatura, pueden entregar THC (el químico activo en la marihuana que produce un temporal “high”), se puede comprar a través del correo, de "concesionarios" o de venta libre como un dispositivo de entrega de nicotina y se puede adaptar para usos ilegales.  Además, su uso puede ser prácticamente sin olor, lo que los hace difíciles de detectar. El mundo científico sabe poco acerca de los efectos negativos a largo plazo de esta forma vaporizada de marihuana (a veces llamados vapes, plumas de cera, o por marcas de nombre como JUUL). No obstante, se prohíbe todo el uso de drogas en la propiedad escolar, y la posesión, uso, venta, distribución o intercambio de drogas de cualquier tipo resultará en la suspensión de un estudiante y puede resultar en una audiencia con el Superintendente de Escuelas en la cual un estudiante podría estar suspendido por semanas o meses más. Para ser claros, todos estos dispositivos, ya sea que entreguen nicotina, THC o cualquier otra sustancia, tienen prohibido estar en nuestro campus. Su conocimiento sobre esta nueva forma para que los estudiantes se eleven y su vigilancia sobre las actividades de sus propios hijos y sus amigos nos ayudará a abordar la prevalencia de estos productos entre nuestros jóvenes. Si su hijo tiene problemas con el abuso de sustancias, le instamos a comunicarse con el consejero escolar de su hijo para tener esa "conversación difícil" o para ayudarlo a tenerla y para organizar la ayuda adecuada. Además, si tiene inquietudes sobre el uso de drogas por parte de otras personas, infórmenos de inmediato.

CAMPUS SIN DROGAS:  De acuerdo con el tema anterior, hable con su hijo sobre el uso de drogas y alcohol.

La Escuela Secundaria de Port Chester está designada como zona libre de drogas y alcohol. Esto significa que cualquier persona atrapada en posesión, vendiendo, usando o estando bajo la influencia de drogas o alcohol en este campus está sujeta a suspensión y enjuiciamiento legal. Queremos asegurar la salud, la seguridad y el bienestar de cada estudiante y miembro del personal. Además, recuerde que los casilleros de la escuela son propiedad de la escuela y que a los estudiantes se les proporcionan casilleros para guardar los materiales relacionados con la escuela. Los estudiantes no deben tener ninguna

expectativa de privacidad para nada contenido en los casilleros, y los casilleros están protegidos solo para mantener la privacidad entre los estudiantes y para mantener la propiedad de los mismos. La escuela mantiene el derecho de acceder a los casilleros en cualquier momento y el derecho de registrar a los estudiantes cuando existe la sospecha de que pueden tener en su poder un artículo prohibido. Tenga la seguridad de que los administradores harán lo que sea necesario dentro de la política del distrito y la ley estatal para erradicar el uso de drogas y alcohol dentro y alrededor de nuestro edificio.

REUNIONES INFORMATIVAS:  Las siguientes reuniones se llevarán a cabo en los próximos meses y pueden ser de su interés como padres.  Le invitamos a asistir a cualquiera de estos eventos.

27 de Febrero, 2018:  4:00-6:30 p.m. en la habitación 103, un drop-in, Casa abierta “preguntas y respuestas” para los padres que nos visitan en la Conferencia familiar de invierno. Noche que ocurre al mismo tiempo.

28 de Marzo, 2018:  4:00-5:00 p.m. en la Biblioteca de la Escuela Secundaria de Port Chester, una presentación en “

Establecer límites para su Hijo.” También es posible que desee saber que tenemos “Conciencia de Drogas” asambleas programadas para estudiantes durante la mañana del 10 de Enero, y también, “Seguridad en Internet y Cyberbullying” Asambleas programadas para estudiantes en la mañana del 7 de febrero.

Gracias por tomarse el tiempo para leer sobre estos asuntos importantes que son motivo de preocupación y por su ayuda para ayudar a que nuestra escuela funcione sin problemas.  Nos damos cuenta de que estos problemas no pertenecen a todos los estudiantes, sin embargo, de alguna manera todos los estudiantes se ven afectados y deben prestar atención. Como recientemente insté a los estudiantes, “Queremos que estén cien por ciento presentes en sus clases y atentos a sus responsabilidades académicas,” que no pueden ser si se ven afectados por las drogas o el alcohol. Les recordé más, “Las decisiones que toman en la escuela secundaria tendrán una influencia duradera en sus vidas, por lo tanto, haga las correctas.” También me aseguré de que entendieran que nuestro personal de consejería es sobresaliente y está disponible para ayudarlos con cualquier problema que estén teniendo.

Gracias por su apoyo para ayudarnos a crear un ambiente de aprendizaje seguro y de calidad para todos nuestros estudiantes. Trabajamos para mantener a la Escuela Secundaria de Port Chester es un campus libre de drogas, alcohol, tabaco, libre de armas y libre de bullying.  Apreciamos mucho su ayuda en nuestros esfuerzos. 

Finalmente, al igual que con mis saludos de vacaciones que comenzaron esta carta, acepten mis más felices deseos de un Año Nuevo saludable, pacífico y próspero para todos.

Cordialmente,

Mitchell A. Combs, Ph.D.

Director de la Escuela Secundaria